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Le vin orange, souvent perçu comme une nouveauté dans le paysage viticole, trouve ses racines dans les méthodes de vinification les plus anciennes du monde. Ce type de vin est élaboré à partir de raisins blancs, traités de la manière traditionnelle des raisins rouges, c’est-à-dire que le jus est laissé à macérer avec les peaux, les pépins, et parfois les rafles. Cette technique de macération confère au vin sa couleur orangée distinctive et enrichit sa structure avec des tanins, lui offrant une complexité et une texture qui le distinguent des vins blancs classiques.

Originaire de Géorgie, où il est produit depuis des millénaires dans de grandes jarres enterrées nommées qvevri, le vin orange a connu un regain d’intérêt mondial, traversant les frontières italiennes pour se répandre à travers diverses régions viticoles. La France, la Californie, l’Australie, et l’Afrique du Sud font partie des nombreux nouveaux territoires qui ont adopté et adapté cette méthode ancienne, expérimentant avec leurs variétés locales de raisins pour produire des vins oranges uniques en leur genre.

Méthode d’élaboration du vin orange

La méthode d’élaboration du vin orange commence par une étape cruciale : la macération prolongée. Contrairement aux vins blancs traditionnels, où le jus est séparé des peaux et des pépins immédiatement après le pressurage, le vin orange implique le maintien du contact entre le jus et ces éléments solides pendant une période étendue, qui peut durer de quelques jours à plusieurs mois. Ce processus de macération est similaire à celui utilisé pour les vins rouges, mais appliqué ici aux raisins blancs.

Cette étape de macération est déterminante, car elle permet au jus de s’imprégner des pigments, des tanins et des arômes présents dans les peaux des raisins. C’est cette interaction qui confère au vin orange non seulement sa couleur caractéristique, qui peut varier du doré profond à un orange vibrant, mais également une structure tannique plus marquée par rapport aux vins blancs. Ces tanins ajoutent une dimension de complexité et de texture, offrant une expérience gustative plus riche.

En plus de la couleur et des tanins, la macération prolongée enrichit le vin d’une palette aromatique diversifiée. Les vins oranges peuvent présenter des notes d’agrumes, de fruits à noyau, de fruits secs, et parfois des touches épicées ou florales, reflétant une gamme de saveurs bien plus étendue que celle des vins blancs classiques. La durée de la macération joue un rôle crucial dans la définition du profil aromatique final du vin, les périodes plus longues tendant à intensifier les saveurs et les arômes.

vin orange Géorgien par Alexandra Torro

Caractéristiques et profils aromatiques du vin orange

Les caractéristiques uniques du vin orange, telles que sa texture, son goût et ses arômes, le distinguent nettement des vins blancs et rouges traditionnels. Sa texture peut être décrite comme étant plus riche et plus corpulente, souvent avec une présence tannique qui rappelle celle des vins rouges. Cette texture donne au vin orange une sensation en bouche qui peut aller de soyeuse à robuste, en fonction de la durée de macération et du type de raisin utilisé. En termes de goût, les vins oranges offrent une complexité et une profondeur remarquables, avec une gamme de saveurs qui peuvent inclure des notes d’agrumes, de fruits à noyau comme l’abricot ou la pêche, des fruits secs, et une variété d’épices. Ces vins peuvent également présenter une légère amertume, semblable à celle de l’écorce d’orange, qui ajoute une dimension supplémentaire à leur profil gustatif.

Quelques cuvées coup de cœur de vins oranges

  • Phénix 2019 du Domaine Geschickt : vin de fraîcheur avec des arômes de fruits rouges acidulés tels que la fraise ou la framboise, offrant une grande buvabilité et une complexité surprenante pour un vin léger​​.
  • Virose 2021 par Léo Dirringer : Avec sa robe orangée légèrement trouble, ce vin dévoile un nez très expressif, typique du Gewurztraminer, avec des notes exotiques, épicées et florales. En bouche, il est frais, très aromatique, plein et complexe, avec une finale dynamique et acidulée​​.

Autres cuvées notables

  • Purberg Grand Cru Kaefferkopf 2020 : Caractérisé par ses notes d’épices, d’orange et de litchi, ce vin offre une expérience gustative riche et harmonieuse. Macéré pendant un mois et élevé un an en foudre, il présente une élégance et une complexité rares, avec un potentiel de garde exceptionnel​​.
  • MaXcération 2020 Clos des Vignes du Mayne : D’une robe intense, ce vin révèle un bouquet riche en fruits blancs, compotés, zestes d’agrumes et épices douces. La minéralité notable équilibre sa texture charnue, le rendant adapté à des accords gastronomiques variés​​.

Accords mets-vins et occasions de dégustation

La polyvalence du vin orange en fait un partenaire idéal pour une large gamme d’accords mets-vins. Sa structure tannique, combinée à une riche palette aromatique, permet d’accompagner aussi bien des plats légers que des mets plus robustes. Voici quelques suggestions pour apprécier pleinement le vin orange :

  • Fromages crémeux : La texture riche du vin orange et ses notes d’agrumes se marient parfaitement avec des fromages crémeux ou à pâte molle, créant un équilibre harmonieux entre les saveurs.
  • Poissons gras : Les arômes complexes et la fraîcheur du vin orange complètent les poissons gras comme le saumon ou le maquereau, en équilibrant leur richesse.
  • Volaille : La volaille, qu’elle soit grillée ou en sauce, trouve dans le vin orange un allié capable de rehausser sa saveur sans l’écraser, grâce à la structure et aux tanins du vin.
  • Cuisine épicée : La capacité du vin orange à associer richesse aromatique et fraîcheur en fait un excellent choix pour accompagner des plats épicés, offrant un contraste rafraîchissant.

Les vins oranges peuvent également transformer l’apéritif ou les occasions festives en expériences gustatives uniques, invitant à la découverte et au partage. Leur adaptabilité en fait des choix judicieux pour les dégustations de vin ou les repas où la curiosité et l’exploration des saveurs sont à l’honneur.

L’attrait croissant pour le vin orange témoigne d’un désir des amateurs de vin de sortir des sentiers battus et d’explorer des horizons gustatifs nouveaux. Offrant une expérience de dégustation unique et diversifiée, le vin orange séduit par sa richesse aromatique, sa texture distinctive, et sa grande capacité d’accord avec une variété de plats. Que l’on soit novice ou connaisseur, l’exploration du vin orange promet des découvertes surprenantes et enrichissantes, soulignant la richesse et la diversité du monde viticole. Encourager à explorer cette catégorie de vin est non seulement une invitation à la découverte de nouvelles saveurs, mais aussi à la compréhension plus profonde de l’art et de la science derrière la vinification.

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