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Que savez-vous réellement du cidre ? Bien plus qu’une simple boisson, le cidre est un trésor de traditions et de savoir-faire. Plongeons ensemble dans ses racines, découvrons son historique fascinant explorons ses méthodes de fabrication, ses variétés riches et diversifiées, ainsi que les bienfaits qu’il offre. Préparez-vous à un voyage au cœur du monde du cidre.

Le cidre, qu’est-ce que c’est ?

Le cidre est une boisson alcoolisée provenant de la fermentation d’un moût de pommes frais. Depuis 1953, le décret encadrant ce terme stipule que le cidre doit être obtenu par la fermentation d’un moût de pommes ou d’un mélange de moût de pommes et de poires, extrait avec ou sans addition d’eau. Il peut légalement contenir jusqu’à 50% d’eau ou de jus concentré, ce qui implique que tous les cidres ne se valent pas en termes de qualité.

L’origine et l’histoire du cidre

Entre les Bretons et Normands, la bataille sur l’origine de la fabrication du cidre a toujours été dure. Cependant, bien avant le cidre de Bretagne ou de Normandie, il se pourrait que les Sumériens, il y a 4000 ans, soient les premiers expérimentateurs en matière de fermentation de fruits.

Les Gaulois consommaient également la sizra. Au Moyen Âge, des traces écrites mentionnent le pomorium et le pomacium, révélateurs d’une consommation de pommes et de poires sauvages fermentées dans de l’eau au sein des abbayes.

Le XIIIe siècle marque un tournant avec l’invention de la tour à piler (un pressoir) et des techniques de pressage, facilitant le travail du producteur. Au XVIe siècle, le cidre devient la boisson la plus consommée devant la cervoise et le vin en Bretagne et en Normandie. Cependant, dès la fin du XVIIe siècle, l’État favorise le vin au détriment du cidre, ce dernier subissant de lourdes taxes et des interdictions de consommation dans certains lieux. Depuis 1996, le cidre regagne en prestige avec la reconnaissance de plusieurs AOC. Aujourd’hui, le cidre est une fierté pour les Bretons et les Normands, qui continuent à se disputer sa paternité.

 

Les techniques de fabrication

La fabrication du cidre suit plusieurs étapes distinctes :

  • Récolte des pommes : La saison de récolte a lieu généralement à l’automne, de septembre à décembre. Les pommes doivent être mûres pour obtenir un bon cidre.
  • Tri et nettoyage des pommes : Les pommes sont triées pour éliminer celles qui sont abîmées ou pourries, puis nettoyées.
  • Broyage et pressage : Les pommes sont broyées pour obtenir une pulpe, qui est ensuite pressée pour extraire le jus appelé « moût ».
  • Fermentation : Le moût est transféré dans des cuves de fermentation où les levures naturelles transforment le sucre en alcool.
  • Maturation : Le cidre est laissé en maturation pour développer son goût et ses arômes.
  • Clarification et embouteillage : Le cidre est clarifié pour éliminer les particules en suspension, puis embouteillé et stocké.

Les différentes variétés de cidre

Le cidre se décline en plusieurs variétés, chacune avec ses caractéristiques uniques :

  • Cidre Brut : Contient moins de 28 g de sucre par litre. Il peut être plus ou moins tendre et fruité selon les variétés de pommes et le temps de fermentation.
  • Cidre Doux : Contient 42 g de sucre par litre, avec une fermentation plus courte. Il a un taux d’alcool entre 2 % et 4 %.
  • Cidre Traditionnel : Non filtré, avec une fermentation de plus d’un mois, il est sec et charpenté, avec un taux d’alcool supérieur à 5 %.
  • Cidre Demi-Sec : Contient entre 28 et 42 g de sucre par litre, avec un taux d’alcool d’environ 4 %. Il est fruité et idéal pour accompagner les desserts.
  • Cidre Extra-Brut : Moins de 15 g de sucre par litre, avec une fermentation longue, il est acidulé et minéral.
  • Cidre Rosé : Fait à partir de pommes rouges, il a un taux d’alcool de 3 % et est idéal pour l’apéritif.

Les bienfaits du cidre

Le cidre offre plusieurs bienfaits pour la santé grâce à ses composants naturels :

  • Antioxydants : Riche en vitamine C et polyphénols, il aide à neutraliser les radicaux libres.
  • Digestion : Favorise la sécrétion biliaire.
  • Cholestérol : Peut aider à réduire le taux de cholestérol sanguin.
  • Faible en Calories : Avec seulement 60 calories par verre, le cidre est une boisson alcoolisée relativement peu calorique.
  • Glycémie : Peut aider à stabiliser la glycémie.
  • Système Immunitaire : Les antioxydants et acides aminés renforcent le système immunitaire.

Le cidre, boisson ancestrale et moderne, est le reflet d’un savoir-faire unique et d’une riche culture. De la Normandie à la Bretagne, en passant par le Pays Basque, cette boisson a traversé les âges et les régions pour se retrouver sur nos tables. Que vous préfériez le cidre brut, doux, traditionnel, ou rosé, chaque variété offre une expérience gustative unique. Découvrez et savourez cette boisson historique, symbole de terroir et de convivialité.

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